Finalistas de Rusia 2018 se renuevan rumbo a Qatar

Aurelien Tchouameni tenía 18 abriles cuando vio a su país, Francia, alentar el trofeo de la Copa del Mundo de Rusia 2018 frente a la selección de Croacia a más de 2,800 kilómetros de distancia de su casa. Pero ahora, en 2022, el chavea mediocampista fue uno de los titulares en el duelo que franceses y croatas sostuvieron adentro de la UEFA Nations League.

La renovación de ambas selecciones se está consolidando a solo cinco meses de que vuelvan a participar en una Copa del Mundo, ahora en Qatar 2022. Tchouameni es uno de los nombres más sonados en ese cambio generacional del equipo francés, al categoría de que se le ha vinculado con un millonario traspaso al Real Madrid durante este verano de transferencias.

Con él y otras figuras jóvenes en el campo, como Christopher Nkunku, Matteo Guendouzi y Moussa Diaby, que no superan los 25 abriles de años, Francia visitó a Croacia adentro de la trayecto 2 de la Liga A de la UEFA Nations League 2022-23, obteniendo un igualada a uno gracias a los goles de Adrien Rabiot (52’) y de Andrej Kramaric (83’).

Este fue el tercer encontronazo que sostuvieron franceses y croatas a posteriori de aquella cita cardiaca en la final de Rusia 2018, donde los galos obtuvieron su segunda destino por tanteador de 4-2 y en el que se consagró la figura del alegre Kylian Mbappé.

En total, desde 1998, Francia y Croacia se han enfrentado nueve veces en todo tipo de partidos: Mundiales, Eurocopas, amistosos y eliminatorias europeas, con saldo de seis victorias para los franceses y solo tres empates. Los aficionados croatas esperaban conseguir su primera conquista en casa durante la trayecto 2 de la Nations League, pero se conformaron con un igualada que obtuvieron en los últimos 10 minutos.

Francia y Croacia, adyacente a Dinamarca y Austria, se ubican en el Grupo A de la Liga A de la Nations League, es asegurar, se encuentran en el sector de mejor clasificación para las selecciones europeas. Los franceses son los actuales campeones del torneo, luego de que en la estampación 2020-21 ganaron cinco de sus seis juegos, incluyendo de nueva cuenta una serie contra Croacia.

Gracias a que uno y otro equipos lograron su clasificación al Mundial de Qatar 2022 desde noviembre, sin tener que sobrevenir por los playoffs europeos entre marzo y junio, han podido verificar en sus plantillas con las convocatorias a nuevas camadas de jugadores, buscando ampliar el repertorio de opciones para la competición internacional que, por primera vez, se celebrará en invierno y no en verano.

Es por ello que el monitor francés, Didier Deschamps, quien el 8 de julio estará cumpliendo 10 abriles al mando del conjunto galo, ha decidido dar minutos a jugadores como Aurelien Tchouameni, Christopher Nkunku, Matteo Guendouzi y Moussa Diaby como titulares adentro de la Nations League.

En el cotejo contra Croacia, Deschamps asimismo decidió dejar en la banca a referentes como Kylian Mbappé y el avezado Karim Benzema, quien gracias a su buen momento con el Real Madrid está a punto de retornar a una Copa del Mundo a posteriori de ocho abriles de abandono, pues su última billete fue en Brasil 2014.

Deschamps prefirió dar espacio a jugadores que no suman más de 20 partidos con la selección doméstico, como el cancerbero Mike Maignan, recientemente campeón de Italia con el AC Milan y quien entró en sustitución del capitán Hugo Lloris; otro nombre nuevo fue el de William Saliba, defensa central de 21 abriles que actúa en el Olympique de Marsella y aprovechó la titularidad en una zona que normalmente es protegida por Raphael Varane, actualmente contuso.

Croacia, por su parte, mantuvo una columna más concorde a lo que se demora en el Mundial de Qatar, con un mediocampo experimentado con Luka Modric, Mateo Kovacic y Marcelo Brozovic, quienes estuvieron presentes en la final de Rusia 2018 frente al conjunto francés.

La selección croata, dirigida desde 2017 por Zlatko Dalic, planea dar continuidad a la que ha sido su mejor gestación en la historia de los Mundiales, es asegurar, la que logró el subcampeonato de 2018 con nombres como Modric, Kovacic, pero asimismo con Domagoj Vida y Dominik Livakovic, quienes fueron titulares frente a Francia en la Nations League.

Sin retención, Dalic, al igual que Deschamps, dio oportunidad a jóvenes menores de 25 abriles en el duelo contra Francia, como los atacantes Josip Brekalo (del Torino FC) y Lovro Majer (del Stade Rennais FC), encima del mediocampista Luka Sucic (Red Bull Salzburgo), quien está considerado a ser el licenciatura generacional de Modric en la zona central del campo.

En la trayecto 3 de la Nations League, a celebrarse el viernes 10 de junio, Francia visitará a Austria y Croacia a Dinamarca, mientras que en la trayecto 4, el lunes 13, a Francia le tocará satisfacer la recepción de Croacia en el Stade de France, en Saint Denis.

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